修复珊瑚礁,可持续发展事业有所作为

Gator Halpern 一直都热爱海洋。出生于动感城市圣地亚哥的 Gator 深潜入波涛之下这座世界上最大的水族馆,一个宁静而水流缓慢的王国。在那里,他找到了安慰。现在,十年之后,Gator 将他对海洋的热爱变成了一项蓬勃发展的事业——致力于修复加勒比海濒死的珊瑚礁。年仅 27 岁,他已在可持续发展领域开创一番事业。

到现在,修复珊瑚——将健康珊瑚移植到退化珊瑚礁上——只在小范围内得到应用,支助者多数是非盈利者和研究机构。然而 Gator 的公司 Coral Vita 最近开放了世界第一个陆地商业珊瑚农场,它位于巴哈马。这一模式可以将珊瑚修复工作在全球范围内推广。Gator 说,“据统计,世界上 90% 的珊瑚礁将在 2050 年死亡。在这场危机中,高技术化解决方案是必要的,”

Gator 获得 2018 年联合国的青年地球卫士奖,以褒奖他在珊瑚礁修复方面提出的创新性解决方案。这项奖项由我们资助,目的是支持对保护和修复环境有重要想法的年轻人。

在我们的系列访谈节目“离开舒适区会使你感到不舒服。为什么不留在舒适区?中,”Baratunde Thurston 采访了 Gator,了解 Coral Vita 如何拓展珊瑚的舒适区、改善沿海社区的舒适区,将可持续性和盈利性相结合,保护我们最珍贵的舒适区:我们的星球。

“我们越能和我们的生态系统合作,帮助它们适应未来,我们就越感到舒适。”

拓展珊瑚的舒适区

作为高中时代绿色俱乐部的创始人,大学多重可持续发展项目的支助者,Gator 一直主张社会与自然和谐相处。但是成立一家珊瑚修复公司的想法则是在他遇到耶鲁大学森林与环境研究学院的 Sam Teicher 后萌发的。在那里,他们都获得硕士学位。受对海洋的共同爱好影响,Gator 和 Sam 在 2015 年创立了 Coral Vita。

如今,Coral Vita 使用“协助进化”技术为全世界濒死的珊瑚礁提供救治。这个过程包括在陆地上种植珊瑚,培育它们对威胁其生存的环境的适应力,然后把培育好的珊瑚移植回海洋。在我们的第一部分访谈中,Gator 探讨了他自己的舒适区,岌岌可危的珊瑚舒适区,保护生态系统、为我们所有人创造更加舒适的未来这一事项的重要性。

告诉我你对于舒适区的体验吧。

我感到十分幸运成长于一个我觉得相对舒适的地方。生活需要的东西我都拥有,过得去。这使我有时间考虑我毕生想做的事业,而不是必须做的事业。最后,我决定要利用我的舒适状态对气候变化行动尽些力,我希望使世界成为每个人都感到更舒适的地方。

看起来珊瑚也包括在你所说的“每个人”当中,因为随着海洋温度的上升,对这些珊瑚来说,环境变得不舒适。

珊瑚的现状令人担忧。全世界的海洋温度上升得太快。当海洋变得过于温暖,珊瑚就会驱逐藻类并变白,这个过程叫珊瑚漂白。如果这些漂白的情况再持续一段时间,珊瑚最终会死亡。在我们的陆地珊瑚农场,我们尝试拓展珊瑚的舒适区。我们培育珊瑚的生存能力,使它们在变暖的海洋环境中感到舒适。

这就像一座珊瑚新训营——珊瑚训练。你本质上是一名培训师。

是的,我们使珊瑚对威胁它们生存的海洋做好准备。我们把珊瑚种回海洋时,我们知道它们有更大概率在 2050 或 2100 年的厄尔尼诺现象中生存下来。

听起来似乎你们对珊瑚所做的事情就是我们需要对人类做的事情:鉴于我们面临的环境挑战,人类需要未雨绸缪。

我们这一代和后面几代人一定会面对许多变化。我们必须适应新环境。我们越能和我们的生态系统合作,帮助它们适应未来,我们就越感到舒适。能否过上舒适的生活完全有赖于我们的环境。

你是否看到人类对这种依赖的理解发生变化呢?所有我们认为顺理成章的事情都依赖于环境。

相比“我们需要环境”的说法,我更喜欢“我们是环境的一部分”这样的说法。我们人类只是地球这个更大的有机体的一小部分。如果我们想在我们的环境里感到舒适,我们需要尊重环境,尽力善待它。慢慢地但是必然地,人们会开始理解这一点。

“青年地球卫士的奖项为我提供了一个惊人的平台,使我们的行动得以从巴哈马群岛向全世界推广。”

改善沿海社区的舒适区

珊瑚礁是世界上最重要的生态系统之一,每年在全球提供价值超过 300 亿美元的旅游资源,为全球几亿人供给食物。随着珊瑚惊人地快速消失,许多沿海社区受到经济危机的危胁。通过在陆地上运营珊瑚培育工作,Coral Vita 解决了传统海洋农场的主要局限,为珊瑚退化引起的环境、社会和经济问题提供了可行的规模化解决方案。

因为被联合国和 Covestro 共同授予青年地球卫士称号,Gator 计划继续扩大 Coral Vita,修复全世界的珊瑚礁。

在我们访谈的第二部分,Gator 介绍了他被提名青年地球卫士的感受,未来的愿景还有他对 Coral Vita 已经取得的可持续发展成就的思考。

和一位青年地球卫士坐在一起,我感到很激动。祝贺你获得这项称号。会给你发披肩吗?

我还没有获得披肩,但会邮寄过来。

加入这个团体感觉如何,从字面意义上来看这是个拯救地球的组织?

青年地球卫士称号我愧不敢当。这是个十分荣耀的称号。有朝一日,我希望能成为老年地球卫士,回顾已完成的成功之作而不是畅想未来待完成的工作。

你说到“畅想未来”时,你是将这项荣誉作为对你所做或将做的一切的认可吗?

两者兼而有之。我想这种认可表明 Coral Vita 有潜力显著影响全球生态系统。这个奖项也给我们提供了一个惊人的平台,使我们的行动得以从巴哈马群岛向全世界推广。它还提供给我们与不同政府、组织和企业联系的机会,帮助我们改善珊瑚农场目前的培育工作,创新技术。通过合作与创新,我们可以确信未来数年里珊瑚礁会繁衍起来。

通过 Coral Vita,你帮助达成联合国可持续发展目标。你如何看待这些目标,它们又是如何影响你的工作?

联合国可持续发展目标是使全世界人民共同努力达成未来共同愿景的重要方式。在 Coral Vita,我们信奉其中的许多目标。“气候行动”和“水下生物”是我们为之努力的两个明确的可持续发展目标。但有些其他目标隐含其中。例如,渔村依赖健康的珊瑚礁为他们提供食品和生计。这意味着珊瑚的修复可以减少贫困和饥饿。此外,珊瑚礁提供了天然的沿海屏障,因此,修复这些珊瑚礁有利于可持续社区的建设。珊瑚礁每年可为沿海社区提供总值超过 300 亿美元的旅游资源。在这 300 亿美元中,部分来自“珊瑚礁上”的旅游项目如潜水和浮潜。其它收入来自“珊瑚礁关联”旅游项目,包括很多活动,从美丽海滩休闲到品尝当地海鲜。这些活动只有在珊瑚礁的庇护之下才能开展。

“气候变化速度如此之快,企业的力量和技术是创造更加可持续发展经济不可或缺的条件。”

保护所有人最珍贵的舒适区

由于珊瑚礁消失速度两倍于热带雨林,Gator 理解围绕珊瑚修复建立盈利性企业的必要性。今天,Coral Vita 有两条营利的渠道。在大巴哈岛,珊瑚农场设计成旅游景点,游客们可以付费参与收养珊瑚项目。此外,还可以通过度假村及从保护其周边珊瑚礁而获益的业务来实现资金支持。

在我们访谈的最后一部分,Gator 告诉我们为什么可持续性和盈利性对修复珊瑚礁、支持经济发展和保护我们的星球都很必要,不可偏废。

Coral Vita 是一家以盈利为目的的公司而不是非政府组织,也不是慈善机构,不是请资助我组织。但你们在做慈善事业。为什么你用商业的方式来运作?

我们有意识地围绕珊瑚礁的修复建立一种经营模式。我们认为,我们看到世界上 50% 的珊瑚礁已经死亡。到本世纪中叶,我们预测超过 90% 的珊瑚礁将会死亡。

哇噢……

珊瑚礁退化是重要的全球性问题。为了显著改善现状,为后来人保护全世界的珊瑚礁,必须建立珊瑚礁修复产业。我们需要利益相关者进行投资,对这一于他们而言具有无比重要性的事物进行投资。这些珊瑚礁会创造巨大的经济收益。

和我谈谈这个价值。谁是你们的基本客户,你们卖什么产品?

我们把珊瑚礁修复产品卖给一切从健康珊瑚礁中获益的利益相关者。小范围来讲,它们可以是度假村、酒店、房地产开发或游轮。从大范围来讲,也可以是从珊瑚礁对沿海提供的保护中获益的政府、国际发展机构、大公司或保险业。

是因为珊瑚礁在风暴中发挥屏障作用,抵御惊涛骇浪吗?

的确如此。珊瑚礁是一道天然的海堤。地球上最好的海堤就是珊瑚的杰作。在风暴潮和飓风出现时,海浪会打在珊瑚而非陆地上。但是如果珊瑚礁死去,这些海浪会侵蚀陆地,毁掉这些沿海社区。

看起来你已经建立了一个完善的黑手党型业务。[大笑] 管理沿海度假村的开发,你说,“你能得到一处不错的度假村。要是那里被损坏了,你颜面全无呀。”
[大笑] 是的,不幸的是,在这些沿海社区,这已是既成事实了。我们工作的这座岛屿,大巴哈马岛,一家大型度假村和娱乐场由于飓风的侵袭而关门。政府必须在海滩建造巨大的海堤,因为一条马路因为受到侵蚀被冲毁。这些损失部分是由于近海珊瑚礁退化造成的。

你怎么看待在企业发展和对环境施加正面影响之间保持平衡的理念?看起来是可行的,然而也有不可行的案例?

企业发展通常会以环境损害为代价,但我认为这对两方面都有害。如果企业忽略他们的经营行为对环境产生的不良影响,企业处在退化的环境之中,未来的效益通常来说会越来越少,盈利难度也会越来越大。气候变化速度如此之快,企业的力量和技术是创造更加可持续发展经济不可或缺的条件。我们只能选择重视这种影响。

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