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L’ambiente è il nostro focus

Dalle automobili all’isolamento termico delle abitazioni: le materie plastiche sostituiscono quelle meno confortevoli, sono più sicure e hanno un impatto ambientale minore in termini di produzione e uso. Per la produzione di alcuni materiali polimerici abbiamo bisogno di molte materie prime e di energia, come gas, elettricità e petrolio. Pertanto, Covestro ha la responsabilità di interagire attentamente con le risorse.

Per questo vogliamo aprire la strada alla riduzione del nostro impatto su di esso. Come lo facciamo? Ad esempio, attraverso l’interazione responsabile con l’acqua, l’energia e le emissioni, nonché nell’uso delle risorse alternative.

Le nostre misure per un processo di produzione più sostenibile

Energia ed emissioni

I nostri processi richiedono molta energia. L’industria chimica si sta impegnando per migliorare la sua efficienza e diminuire l’impatto ambientale derivato dai processi di produzione. In questo Covestro è protagonista e ha sviluppato un sistema in cui il consumo di energia degli impianti può essere misurato e gestito singolarmente. In tal modo, siamo certi di consumare meno energia. Dal 2008, anno di introduzione del sistema “STRUCTese&trade”, siamo riusciti a ridurre il consumo di energia di circa il 10% in ogni stabilimento.

La particolarità di questo sistema è che il consumo di energia di ogni singolo impianto viene registrato continuamente online e confrontato con un valore ottimale appositamente calcolato. Anche il team di esperti conferma l’efficienza energetica degli impianti, determina uno stato, le potenzialità di miglioramento e crea piani di azione.

Attualmente, il sistema STRUCTese&trade viene utilizzato in 58 impianti tra Europa, Asia e America. Nel complesso, ha portato Covestro a emettere circa 600.000 tonnellate in meno di gas serra all'anno e consumare circa 1,83 terawattora in meno di energia primaria, più o meno, la stessa quantità di elettricità prodotta da circa 400.000 turbine eoliche all'anno. Nel 2016, per il successo ottenuto con lo sviluppo e l’implementazione di STRUCTese&trade, Covestro è stata nominata finalista nella categoria “Industria” degli Handelsblatt Energy Awards.

Sulla base dei livelli del 2005, l'obiettivo di Covestro è quello di dimezzare le emissioni dirette e indirette di gas serra per tonnellata di prodotto entro il 2025. Inoltre, entro il 2030 vogliamo anche dimezzare il consumo energetico specifico dei nostri impianti di produzione rispetto allo stesso anno base. Raddoppiare la nostra efficienza energetica in questo modo darà una significativa spinta a ridurre le emissioni specifiche di gas serra.
Nel 2017 abbiamo ulteriormente ridotto il nostro consumo specifico di energia, fino al 2,9% rispetto all'anno precedente, nonché abbiamo registrato un miglioramento del 36,4% rispetto al 2005. Ancora una volta, il nostro sistema di efficienza energetica STRUCTeseTM ci ha aiutato a raggiungere questo obiettivo. Allo stesso tempo, le emissioni specifiche di gas a effetto serra (CO₂ equivalenti) sono state ridotte del 43,8% rispetto ai livelli di riferimento del 2005. Nel 2017, le emissioni specifiche di gas serra sono diminuite del 4,9% rispetto all'anno precedente.

Anche le innovazioni di processo contribuiscono all’obiettivo: ad esempio, abbiamo sviluppato un processo per produrre cloro utilizzando la cosiddetta tecnologia a catodo depolarizzato all’ossigeno. Se ne origina un consumo energetico inferiore del 30% nella produzione di cloro, che di norma è molto dispendioso in termini di energia. Stiamo anche dettando parametri di riferimento nella produzione del precursore della schiuma HDI con la nostra tecnologia a fase gassosa. Rispetto ai processi convenzionali, questa consente di far risparmiare energia e solventi; è sostenibile e ci offre un chiaro vantaggio competitivo.

Trattamento dell’acqua

Covestro contribuisce alla rielaborazione e al riutilizzo molteplice dell’acqua: si tratta di ciò che sta attualmente succedendo in 15 siti, ad esempio attraverso circuiti chiusi dell’acqua di raffreddamento, il riutilizzo delle acque reflue o la reintroduzione di condensati di vapore come acqua di processo. Nel 2017, grazie a questo processo, sono stati riutilizzati 3,7 milioni di metri cubi di acqua.

La maggior parte dell'acqua totale utilizzata da Covestro è la cosiddetta "acqua di raffreddamento a flusso continuo", che viene solo riscaldata e inizialmente non entra in contatto con materiali o prodotti estranei. Per questo motivo, quasi senza eccezioni, può essere riammessa nel ciclo dell’acqua senza trattamenti ulteriori.

Le acque reflue prodotte sono soggette a un monitoraggio e una valutazione rigorosi prima di essere immesse in un canale di smaltimento; vengono pulite in impianti di trattamento speciali e solo allora immesse nuovamente nel ciclo dell'acqua.

Nel gennaio 2016, il sito di Krefeld-Uerdingen ha avviato l’utilizzo di un impianto pilota per il riciclaggio delle acque reflue industriali saline. Il sistema a circuito chiuso è promosso dal Ministero federale per l'ambiente, la conservazione della natura, l'edilizia e la sicurezza nucleare (BMUB) come parte del suo programma di innovazione ambientale ed è attualmente in fase di sperimentazione tecnica. Grazie al nuovo processo sviluppato in collaborazione con Covestro, il processo di elettrolisi cloro-alcalina riduce l'uso di sale fino a 10.000 tonnellate e di acqua completamente desalinizzata fino a 100.000 tonnellate all'anno. Ciò equivale a un risparmio sulle emissioni di 1.000 tonnellate di CO₂ equivalenti all'anno. Inoltre, è in grado di ridurre la quantità di acque reflue saline rilasciate nel fiume Reno.

Questa tecnologia è alla base del nuovo progetto congiunto "Re-Salt" (riciclo dell'acqua salina di processo industriale), che verrà adottato per tre anni ad un costo di circa 3,4 milioni di euro, di cui il 60% sarà fornito dal Ministero tedesco per l'Istruzione e la Ricerca (BMBF). Uno degli obiettivi chiave di questo progetto è aumentare il contenuto di sale nell'acqua di processo, così da renderlo il più ecologico possibile. In parte, sarà fatto utilizzando il calore di scarto proveniente dagli impianti di produzione adiacenti. Covestro sta progettando un impianto dimostrativo per i test nel suo sito di Krefeld-Uerdingen.

Risorse alternative

Le risorse fossili stanno diminuendo e la loro lavorazione per l'uso in prodotti chimici risulta essere molto dispendiosa in termini di energia. A tal proposito, vogliamo attingere sempre più da materie prime alternative. Siamo già riusciti a farlo in varie parti del nostro processo di produzione e continuiamo a lavorare su altri progetti. Obiettivo a lungo termine: eliminare completamente l'uso delle risorse fossili, dove possibile.

Covestro ha fatto grandi passi in avanti nell'uso di materie prime a base vegetale per la produzione di poliuretani, con l’intento di ridurre la dipendenza dalle risorse fossili e migliorare l'impronta di CO₂ del materiale. Per la prima volta nel 2017, abbiamo utilizzato un indurente a base biologica per rivestimenti automobilistici in un progetto collaborativo. In totale, il 70% del contenuto di carbonio nell’indurente proviene da biomassa. L'indurente a base biologica riduce l'uso di risorse fossili e viene fornito con un'impronta di carbonio significativamente migliore rispetto alle alternative a base fossile. Nell’ottobre del 2017, questo prodotto innovativo è stato messo alla prova, con grande successo, durante una gara di auto ad energia solare in Australia, con condizioni climatiche estreme.

Siamo riusciti a produrre una quantità su scala di laboratorio di anilina chimica di base interamente dalla biomassa. Ad oggi, l'anilina viene prodotta in tutto il mondo esclusivamente da risorse fossili come il petrolio. Le prossime fasi di ricerca puntano ad aumentare la produzione di anilina a base biologica, consentendo, in definitiva, la produzione su scala industriale. L'anilina viene utilizzata nell'industria chimica come materia prima per numerosi prodotti e in Covestro per la produzione di un precursore per la schiuma isolante in poliuretano.

Operation Clean Sweep®

A livello globale, Covestro ha promesso il suo impegno in un programma di gestione volontaria, chiamato Operation Clean Sweep® (OCS), che punta a prevenire la perdita di pellet di plastica, fiocchi e polvere durante i processi di produzione e trattamento, con l'obiettivo finale di non riversare la plastica nei corsi d'acqua. Come parte del suo impegno per OCS, Covestro analizza le sue strutture in quanto a potenziali perdite di pellet, implementa misure per affrontare eventuali risultati e istruisce i dipendenti per garantire l'aderenza al programma. Incoraggiamo anche un maggiore coinvolgimento dalla catena del valore, comunicando attivamente con i nostri partner della catena di approvvigionamento, i fornitori di servizi logistici e i clienti in modo da garantire il loro supporto al programma.

L’OCS è un programma globale gestito da associazioni del settore in tutto il mondo, tra cui l'American Chemistry Council e la Plastics Industry Association negli Stati Uniti e da PlasticsEurope in Europa.

Per informazioni sul programma in Europa vedi qui e per le altre regioni consulta il seguente sito web.

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